Eten in Londen

Hoewel Engeland vroeger beroemd was om zijn geroosterd vlees op zondag, een eenvoudige pubmaaltijd en fish and chips, is Londen nu uitgegroeid tot een van de culinaire hoofdsteden van de wereld en biedt het zowel internationale als eclectische gerechten.

Oude Britse favorieten

De eetcultuur in Londen is een toonaangevende cultuur, en gesprekken over eten komen dan ook vaak voor onder de Londenaren. Het Britse openbare café (of 'pub') staat nog steeds hoog op de Londense lijst. Werd het eten in een pubtraditioneel als basis en vulling gezien, nu is het in toenemende mate een ´gastro-pub´ van verscheidenheid, met gerechten van hoge kwaliteit, bereid met een beetje meer flair van getalenteerde chef-koks. In een gastro-pub is een traditionele fish-en-chips maaltijd gegeten uit een krantverpakking, bijvoorbeeld uitgegroeid tot een 'Londens gebrouwen bier met vers gevangen kabeljauw en kant-en-klare, handgesneden frietjes, geserveerd met erwtenpuree’.

Mad Dogs Pub Fish 'n' Chips by Howdy, I'm H.Michael KarshisEen aantal van de beste gastro-pub opties van Londen zijn The Lady Ottoline, Slaughtered Lamb of The Plough. Traditionele “Pie and Mash” winkels maken ook deel uit van de geschiedenis van Londen, met name in het oosten en in de buurt van de markten. Manzes on Chapel Markt in Angel is een Victoriaanse Pie and Mash winkel, die vandaag de dag nog steeds open is en waar het interieur trouw aan haar geschiedenis blijft. Momenteel opent het vier avonden per week als The Seagrass restaurant, waar een aantal van de meest verse smaken van heel Londen in een leuke sfeer worden geserveerd.

Vlees of vegetarische opties

Een andere recente trend in Londen is geschikt voor de vleeseters onder ons. Hawksmoor’s restaurants hebben de Londense steakrestaurants totaal veranderd, waar Britse rundvlees steaks in zorgvuldig ontworpen traditionele interieurs in je mond smelten.

De smaak van het Amerikaanse zuiden is ook aangekomen in Londen, met restaurants die gespecialiseerd zijn in een rokerige barbecue ribben, biefstuk en draadjesvlees die overal in de stad verschijnen. Veruit de beste zijn Bodean’s, Pitt Cue Co. en de Red Dog Saloon in het trendy Hoxton.

Dat neemt niet weg dat er ook genoeg opties voor vegetariërs zijn, met vegetarische restaurants die aantrekkelijk zijn voor zowel niet-vleeseters als gezondheidsbewuste fijnproevers. De meeste Londenaren zouden Mildreds, Manna of Vanilla Black aanraden als de beste vegetarische opties, maar zelfs restaurants als Suda in St Martin’s Courtyard hebben uitgebreide vegetarische keuzes.

Beroemde chef-koks in Londen

Je hoeft in Londen niet ver te zoeken om de rage van de beroemde chef-koks te zien, waar de stad niet minder immuun voor is dan andere culinaire steden wereldwijd. Elk van Groot-Brittannië's meest geliefde celebrity chef-koks heeft een collectie van restaurants in heel Londen. Van de down-to-earth keten van Jamie Oliver, Jamie’s Italian en Fifteen – een maatschappelijke onderneming die dak- en thuislozen traint om chef-koks te worden – tot Bread Street Kitchen van de luidruchtige Gordon Ramsay en het Royal Hospital Road met Michelin-ster, en er zijn er nog veel meer. Heston Blumenthal is beroemd om zijn gekke creaties en multi-zintuiglijke eetgelegenheden - zijn Londense buitenpost, Dinner by Heston Blumenthal in het Mandarin Oriental Hyde Park is ook zeker een bezoekje waard als je in de stad bent.

Er zijn ook wat kleinere 'celebrity' chef-koks die wat kleinere merken hebben, maar desalniettemin een extreme vaardigheid hebben die ook een vermelding waard zijn. Alyn Williams serveert zijn creaties in het Westbury Hotel en is onlangs bekroond met een Michelin-ster voor zijn inspanningen, terwijl de Spanjaard Jose Pizarro een icoon is van het dorpachtige Bermondsey Street, met zijn José tapas bar en Pizarro restaurant die zich allebei in deze straat bevinden. Jose is er bijna altijd en behandelt zijn klanten als lang verloren vrienden.

Londense markten en pop-up restaurants

borough market by Crouch 24.7Van de formele naar de meer informele diner stijlen en diners van voorbijgaande aard, zijn de markten en bestelwagens van Londen tegenwoordig ook een belangrijk onderdeel van de culinaire wereld van de stad. Borough Market is een bekende culinaire markt, met een aantal van de meest verse etenswaren van Groot-Brittannië om daar op te eten of later thuis te koken. Maltby Street Market verderop in de straat is de markt waar de topkoks van Londen steeds vaker naartoe gaan. Maltby Street Market is ook de thuisbasis van een Bea’s of Bloomsbury café en banketbakker – de beste in London. Exmouth Market heeft veel kleine eetgelegenheden en restaurants in boetiekstijl, zoals Caravan en Moro, en Leather Lane heeft een aantal eetkraampjes en bestelwagens, waaronder de immer populaire Daddy Donkey. De coffeeshop met de grappige naam Department of Coffee and Social Affairs, is een andere must in Leather Lane.

De pop-up restaurantwereld is groter dan ooit, met tijdelijke restaurants die in de meest willekeurige locaties opduiken voor slechts een nacht of twee. Het is cruciaal om van tevoren te reserveren om een plek te krijgen in dit meest geheime deel van de Londonse cuisine. The Gingerliners organiseren vaak dit soort eetevenementen, en op de London Pop-ups website kun je details vinden over komende evenementen van andere organisatoren. Supper clubs zijn ook aan een come-back bezig, en MsMarmitelover is de meest iconische supperclub organisator van Londen.

Hotspots voor de Internationale keuken

Je kunt niet naar Londen komen zonder een paar van de vele internationale smaken te hebben geproefd die de stad te bieden heeft. Het oosten van Londen, gecentreerd rond Brick Lane, is het Bangladesh centrum van de stad en een van de beste plekken om een currygerecht te scoren. Er zijn tientallen opties. De prijzen zijn goedkoop en je kunt meestal je eigen alcohol meenemen. In het zuiden van Londen is ook een curry hotspot, en Spice Village wordt door de plaatselijke bewoners als de beste plek benoemd. Chicken tikka masala is op dit moment het favoriete gerecht van Groot-Brittannië, dat je hier ook zeker zal kunnen krijgen.

chicken tikka masala by roboppyChina Town in de buurt van Soho is de thuisbasis van de Chinese keuken in de stad en ook hier zul je verwend worden met een breed scala aan restaurants. De enige non-Chinese vestiging in dit gebied is een verborgen cocktailbar, de Experimental Cocktail Club, die zeker een bezoek waard is na een goede Chinese maaltijd (hoewel je van tevoren moet reserveren).

Noord-Londen heeft een grote Griekse en Turkse gemeenschap, waarvan veel restauranten in de stad te vinden zijn. Bayswater in West-Londen heeft een aantal van de beste Griekse restaurants, zoals Santorini en Kalamaras Greek Tavern. Bayswater is ook de thuisbasis van de belangrijkste Braziliaanse gemeenschap van Londen, en Rodizio Rico is een Braziliaanse churrascaria die overal restaurants heeft op verschillende locaties in de stad.

Fans van Vietnamees eten hoeven niet verder te kijken dan het gebied rondom Kingsland Road, dat nu liefkozend ‘Pho Mile’ genoemd wordt. Mien Tay, Viet Grill en Cây Tre zijn favorieten. In Chelsea staat het restaurant met de vreemde naam ‘Phat Phuc’ (wat eigenlijk ‘Gelukkige Buddha’ in het Vietnamees) ook heel bekend om zijn pho.

Stockwell staat bekend als 'Little Portugal' en is een geweldige plek om naartoe te gaan voor die oh-zo-romige pasteis de nata (Portugese vlataarten) en huisgemaakte Portugese gerechten – de Portugese gemeenschap is vooral fan van Cantinho de Portugal en Oh Moinho.

De beste Italiaanse gerechten kunnen in de hele stad gevonden worden, maar Little Italy in Clerkenwell is dé plek om naartoe te gaan als je omgeven wilt worden door een typisch Italiaanse enclave. Een van de beste restaurants in dit gebied – St John – is niet Italiaans, maar het is wel een bezoek waard vanwege de hoogstaande gerechten. Verder zijn Zucca in Bermondsey Street en Franco Manca in Brixton, Clapham or Chiswick ook aanraders, met de beste Italiaanse smaken in de stad. Het Venetiaanse Polpo (en verschillende zusterrestaurants) staat boven aan de lijst van trendsetters.


Bespaar geld in Londen!

Geniet van deze exclusieve stadskortingen.

Lees meer

Zojuist geboekt in Londen

Ontvang alle artikels over Londen tegelijk!

Door het verstrekken van je e-mail ga je akkoord met het ontvangen van handige informatie van GowithOh over onze exclusieve kortingen, evenementen en lokale tips.